Cuanto más evolucionamos más pacíficos somos

He discutido en innumerables ocasiones sobre si el hombre es, en esencia, bueno o malo. Siempre he defendido que el hombre es bueno y que su “agresividad” era, en tiempos prehistóricos, por necesidad (comer, dormir, protegerse, etc) e incluso placer, pero no por maldad. Quienes defienden que el hombre es malo por naturaleza me han argumentado la fortaleza que tiene el mal sobre el bien y que, en la sociedad actual,  se refleja en el mal que algunas personas hacen consiguiendo, con ello, tanto poder. Pero la realidad, y lo que reflejan los estudios, es que cuanto más evolucionada está las sociedad, menos violencia refleja.

Empecemos por definir la agresividad y la violencia:

  • Agresividad: Tendencia instintiva en el hombre que le lleva a actuar con agresividad
  • Violencia: Agresividad usada bajo el raciocinio y la intencionalidad

En este interesantísimo artículo de Dolors Reig nos dice que “existe una relación clara entre menos crímenes violentos y  desarrollo. Mejoras en el desarrollo social y económico de cualquier territorio reducirán, de entrada, las tasas de crímenes violentos.” Nos muestra también un interesante enlace a un mapa en el que se puede observar la tasa de homicidios por cada 100.000 habitantes. Os ánimo a verlo

Así que  por más que creamos que la II Guerra Mundial ha sido tremendamente sanguinaria, el porcentaje de muertos ha sido infinitamente inferior  al porcentaje que se produjo, por ejemplo, en la caída del Imperio Romano.

Actualmente estamos “controlados” por normas y leyes consensuadas. Estamos interrelacionados y fomentamos la empatía, lo que disminuye la agresión.  Los miembros de un mismo grupo tienden a colaborar entre sí y a perdonarse con más facilidad.

Ésta es una fantástica noticia, opinable y debatible ya que hay quienes defienden justamente lo contrario, pero parece que las  investigaciones van demostrando que el poder del raciocinio junto con la influencia cultural, puede dominar nuestro instinto agresivo.  Gracias a nuestra mente, nuestra capacidad de juicio y nuestra voluntad, sopesamos si debemos o no realizar una acción. A mí me parece fantástico y, como diría la campaña de Coca cola, desde luego es una “razón para creer en un mundo mejor”.

La tendencia individualista a la que nos estamos dirigiendo, nos lleva a pensar que la dignidad humana está por encima de todo y que la agresión tiene cada vez menos sentido.

David Buss apoya esta teoría en este video dónde hace un repaso rápido de la evolución de la violencia, desde la parte agresiva e instintiva, hasta el dominio racional. Algunas de las frases más reseñables son:

  • “Las culturas tribales que aún perviven (…) cometen proporcionalmente más asesinatos que culturas televisivas como la Americana”
  • “A medida que pasa el tiempo somos menos agresivos, estamos  más domesticados”

La agresividad, por tanto, es un instinto primitivo y no formado, pero la violencia se aprende a medida que vamos creciendo y observamos la sociedad que nos rodea. Para argumentar esto Philipp Zimbardo, realizó un experimento en 1971 en el que introdujo en una prisión de Stanfordl a personas normales, en agresividad y estado mental, y les otorgó el  roll de guardias a unos y de presos a otros. El experimento observó que los guardias daban muy pronto muestras de sadismo y los presos muestras de depresión y estrés. El experimento acabó antes de lo planeado por las muestras de crueldad alcanzada. Lo que prueba el experimento es la fuerza que ejerce la situación en el comportamiento individual. (ver experimento aquí)

Steven Pinker

Steven Pinker ha analizado diversas investigaciones concluyendo irrefutablemente que caminamos hacia sociedades en las que la que la violencia está menos presente, y los índices de altruismo y solidaridad aumentan(ver link). Argumenta que la sociedad se ha vuelto menos violenta en función a 4 parámetros:

1.       Control demográfico de la violencia

2.       Extensión de la empatía

3.       Las redes han creado un comercio que hace que todos dependamos unos de otros (globalización)

4.       Expansión de la razón. Alfabetización

Algunas acciones que corroboran que nos dirigimos hacia una sociedad más humana:

  • Eliminación de la pena de muerte. En los sitios en los que no se ha eliminado (como poco más de la mitad de los estados de EEUU) la pena solo se ha impuesto por asesinato y se ha reducido enormemente en los últimos años.
  • Lucha por los derechos de los animales y de los niños
  • Innumerables acciones sociales y benéficas
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